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lunes, 8 de enero de 2018

La Habana le espera en este 2018. Por Roberto F. Campos (FOTOS)
















Creció en 2017 la llegada a Cuba de estadounidenses


 Creció en 2017 la llegada a Cuba de estadounidenses
Por Roberto F. Campos


La Habana, 6 ene.2018. La responsable de la Dirección General de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, Josefina Vidal, publicó hoy en su cuenta en Twitter incrementos de visitantes estadounidenses a esta isla.
   Señaló Vidal que durante el año que concluyó visitaron este país 619 mil 523 estadounidenses para 217,4 por ciento de crecimiento, y 453 mil 905 cubanos residentes en ese país norteño, lo que implica 137,8 por ciento de alza.
   En sentido general, señaló que provenientes de los Estados Unidos llegaron al archipiélago en total un millón 173 mil 428 personas para 191 por ciento de incremento, siempre comparado con las cifras de 2016.
   Durante X Período Ordinario de Sesiones de la VIII Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento) –diciembre-, el ministro de turismo cubano, Manuel Marrero, anotó detalles sobre el comportamiento del sector.
   Dijo que a pesar de las afectaciones provocadas por el huracán Irma, creció el arribo de visitantes extranjeros a Cuba, al alcanzar los cuatro millones 257 mil 754 visitantes internacionales, hasta noviembre pasado.
   Señaló que el incremento representa sobre cumplimiento del 15 por ciento del plan, y 19,7 por ciento de alza respecto a igual fecha del año precedente (2016).
   Canadá sigue como principal mercado emisor de turistas. Agregó que el resto de los mercados mantuvieron un comportamiento estable, y el 6 de noviembre llegaron a los cuatro millones de visitantes.
   Detrás de Canadá, con 23 por ciento de los arribos al país, situó a los Estados Unidos y los cubanos residentes en ese país, con un millón 25 mil 521 viajeros.
   Entre tanto, los mercados tradicionales que más crecen son Francia, Italia, Rusia, España, Argentina y Brasil (todos superaron sus récords). En el caso de Rusia, desde agosto superó la cifra histórica de visitas a Cuba y aumenta en el orden del 68 por ciento – 100 mil rusos-.
   Marrero acotó que en lo que va de año se reportan 17 millones 230 mil 650 turistas-días (turista alojado en un hotel multiplicado por la cantidad de noches que duerme en el mismo), para 81,5 por ciento del cumplimento del plan.
   Por su parte, la actividad de cruceros creció ese año 230 por ciento, al llegar a la cifra de 397 mil 520 visitantes. Hoy operan 10 compañías de cruceros y se estima que continúe con buen ritmo.
   En la actualidad trabajan en Cuba 19 cadenas extranjeras a través de 87 contratos de administración y comercialización hotelera. Los mismos son responsables de 42 mil 275 habitaciones (62,2 por ciento del país). Cuba supera las 60 mil habitaciones en unos 300 hoteles.
   Existen además 27 empresas mixtas que operan cuatro mil 995 habitaciones de cuatro y cinco estrellas, siempre según la comparecencia, publicada por el Ministerio de Turismo en diciembre pasado.
/rfc




Cuba y su turismo. Varadero a las puertas de 2018




Varadero a las puertas de 2018
Por Roberto F. Campos

   Con la llegada durante 2017 de 1,7 millones de visitantes extranjeros al balneario de Varadero, este escenario ratifica su condición de constituir uno de los principales polos de recreo de Cuba, además de ser muy exclusivo para la modalidad de sol y playa.
   Se trata de una playa que los cubanos adoran, y ahora parece que los extranjeros también colocan en los primeros peldaños de sus preferencias, si de mar y náutica se trata.
   Oportunamente, el sub delegado del Ministerio de Turismo (Mintur) de la nación en la provincia de Matanzas, Luis Martínez, señaló que por décimo año consecutivo el balneario recibió  más de un millón de turistas foráneos, cuando Canadá se mantuvo como el principal país emisor, seguida de Alemania, Rusia, España y Francia.
  El ejecutivo añadió otros pormenores de interés que realzan la imagen de este lugar que se encuentra en le Península de Hicacos, en la occidental provincia de Matanzas y es sumamente reclamado por quienes llegan a Cuba en plan de vacaciones.
   Dijo Martínez que con la apertura en 2017 del Hotel Iberostar Bella Vista, explotado por la cadena Hotelera Gaviota, en asociación con la firma española Iberostar, la planta hotelera del polo sumó 21 mil 388 habitaciones, más del 80 por ciento concentradas en instalaciones de alto nivel.
   Por demás, y antes de concluir el 2017, llegó a su aeropuerto internacional Juan Gualberto Gómez, el vuelo inaugural de la aerolínea Andes, de Argentina, que suma frecuencia semanal, con facilidades de viajes para personas provenientes del Cono Sur latinoamericano,  hacia esa playa.
   Anotan los directivos del turismo en Varadero que los planes para 2018 allí incluyen la terminación del nuevo Hotel Internacional.
   El director de la Empresa de Construcción y Montaje de Obras del Turismo en Varadero,  Roberto Rovira, especificó que el Hotel Internacional contará con más de 900 habitaciones y elementos arquitectónicos que caracterizaron la instalación original.
   Comentaron que el Internacional original estaba en primera línea de playa con afectaciones para la costa, de ahí que fuera demolido y sustituido por otro con igual nombre en una porción más segura de la playa, cerca del lugar donde fue inaugurado en los años 1950 del pasado siglo.
   Varadero constituye el polo de recreo más importante de Cuba. Distante unos 140 kilómetros hacia el este de La Habana, la capital del país, siempre aparece como un lugar privilegiado, de aguas transparentes y arena muy fina.
   Sin embargo, además de los encantos naturales, cuenta con una historia y valores naturales sumamente relevantes.
    El escudo de Varadero lo dice todo: círculos concéntricos que simbolizan evidencias aborígenes, un fortín español como muestra de la colonización y trazos en representación de 10 familias de Cárdenas, los fundadores de la villa.
    Ese lugar fue creado el 5 de diciembre de 1887 por la fusión comunal nombrada Los Decembrinos, entonces se fabrican allí varias casas de madera y tejas españolas, para luego conocerse el sitio a partir, sobre todo, del auge de las regatas de remo, conchas, caracoles y caballitos de mar.
   La formación geológica de Varadero proviene de la era cuaternaria y el nombre de la península, Hicacos, responde a un árbol verde de hojas espinosas, un típico cactáceo que en sus tiempos cubría esa porción de 22 kilómetros de largo (su parte más ancha es de 700 metros).
    En su costa norte, la naturaleza deparó una franja de arena inigualable y el flanco sur protege la Bahía de Cárdenas.
    El nombre de Varadero proviene de ser una costa arenosa de poco calado en la cual encallaban barcos llevados por la marea. El navegante español Sebastián de Ocampo descubrió esa playa en 1508 durante su bojeo a la Isla y la primera mención aparece en 1540 en un mapa de Alonso de Santa Cruz.
   Se habla de un poblado aborigen reducido y primitivo que fue extinguido por la brutalidad de los colonizadores.
    Luego se convirtió en refugio de esclavos africanos escapados (Cimarrones) y de piratas como Francis Drake, quien camino a las islas británicas se detuvo allí para abastecer sus naves.
   Varadero cuenta con 15 sitios arqueológicos, como grutas y cavernas, que servían de refugio, cuyo vestigio más visitado hoy es la cueva de Ambrosio, en la costa sur de la península, donde se encuentra, dicen expertos, la mayor pictografía del Caribe (dicha cueva tiene cinco galerías y 250 metros de largo).
    Este fue territorio para salinas, desde 1587 y hasta 1961 que se cerró dicha producción, y en 1976 adquirió la condición de Municipio.
    Su poblado original nació donde hoy se encuentra el conocido “Parque de las 8000 taquillas” y el primer hotel resultó el “Varadero” con 10 habitaciones, construido en 1915.
    En 1917 se inició allí el negocio inmobiliario con un palacete de madera de la compañía estadounidense Johnson Contruction, de Wayne, Pensylvania.
   En 1926, el magnate Irenée Du Pont Dehaumors vive en su Mansión Xanadú, ahora Golf Club.  Para 1959 Varadero tenía tres hoteles, y actualmente sobrepasa los 40, con un desarrollo aún en perspectiva.
rfc/


Un “Pelú” atrae a turistas en ciudad cubana




Un “Pelú” atrae a turistas en ciudad cubana
Por Roberto F. Campos

Baracoa, Cuba 7 ene. 2018. Con un inicio de año muy alentador para el turismo cubano, viajeros de todo el mundo tienen mucho que ver con una escultura sumamente particular en la oriental ciudad de Baracoa, la del Pelú.
    Baracoa, la más al Este urbe de Cuba, la Primada, como se le conoce, fue la primera villa fundada por los españoles en la isla en 1511 y tiene mucho que aportar al turismo que está en alza en esta isla caribeña.
   Entre sus valores añadidos se encuentran las leyendas y tradiciones como el caso de la relacionada con El Pelú, un español que tiene su escultura en uno de sus paseos principales de la villa.  
   Por el año 1893 llegó a Baracoa un misterioso personaje nombrado Vicente Rodríguez, procedente de Poza, provincia de la Coruña en España.
   Algunas narraciones lo señalan como un rico comerciante que tuvo gran fortuna en Santiago de Cuba. Por esos días era tratado como un gran señor y su inteligencia inspiraba respeto.
  Un buen día Vicente se marchó, pero nadie supo a dónde. Algún tiempo después regresó a Baracoa, exactamente en el año 1896, pero su aspecto ya no era el mismo. El hombre llegó despojado de toda fortuna y envuelto en la más cruda miseria.
   Exhibía el  pelo desaliñado, una barba rizada muy revuelta y ropas en harapos. Dicen que enloqueció completamente y caminaba descalzo y con los pantalones remangados.
   Nunca fue agresivo con nadie, pero al verlo deambular solo por las noches, las personas comenzaron a temerle y a esgrimir fábulas tenebrosas sobre la presencia de aquel hombre, al que llamaron el “Pelú de Baracoa” o “El misterioso”.
   Algunos lo humillaron, incluso fue apedreado varias veces y luego de protestas, el Ayuntamiento decidió expulsarlo para siempre de la localidad.
   El día de su partida, el “Pelú de Baracoa”, maldijo al lugar. Poco antes de partir se le escuchó decir: En Baracoa se harán muchos buenos planes, se generarán muchas buenas ideas, pero todas se desmoronaran, nada se les cumplirá.
   La leyenda, ya centenaria, continúa intacta en la memoria popular.   Muchos baracoenses creen fervientemente en esta maldición.
   Esos vaticinios que  presagio El Pelú para la ciudad de Baracoa a finales de la década del noventa siglo XIX, pasaron de generación en generación hasta el presente, y para bien o para mal una estatua le recuerda, motivo sobrado para la curiosidad de los turistas.
    El misterioso se llamaba Vicente Rodríguez, era natural de Poza, provincia de la Coruña, donde nació en 1857. Llegó  como la mayoría de los españoles y al parecer logró hacer capital en Santiago de Cuba como comerciante y persona de no poca inteligencia.
   Por un accidente de la vida, se convierte en misionero, da todas sus pertenencias a los pobres que bendijeron su determinación, sin embargo muchos desconocieron sus benéficas labores. Ahora esta eternizado en uno de los pasos de la ciudad.
/rfc

Pasear en Cayucas por el oriente cubano




Pasear en Cayucas por el oriente cubano
Por Roberto F. Campos

Baracoa, Cuba, 2018. Comentan hoy los guías de turismo en la oriental ciudad cubana de Baracoa que los ríos cubanos son de poco caudal, pero en su derredor se puede apreciar una belleza particular.
   Ello es una constante precisamente en la región oriental de Cuba, territorio sumamente típico y tradicional.
   Esta afirmación la corroboran centenares de viajeros, sobre todo europeos, que ya probaron el encanto particular de pasear por ese escenario.
   Y una de las maneras de remontar los ríos aquí es mediante Cayucas, una embarcación típica de la región más al este del archipiélago cubano. Se trata de una denominación que antaño la implantaron los aborígenes, ya extintos.
   Pero esa manera de llamar a ciertos botes de madera se mantiene, como muchas otras tradiciones. Por tanto, los campesinos no solo brindan paseos a los turistas en las Cayucas, sino que tal transporte lo emplean en todas sus faenas.
   Las Cayucas originales eran de diferente manera, cortadas de los troncos de los árboles y con un procedimiento que se repite en varios países de América Latina, y las actuales prácticamente son botes, pero se siguen llamando de igual forma, con fondos planos, sin quilla.
  Y un lugar muy especial en este sentido es el Rio Toa donde aparece una base de paseo operada por el Grupo de turismo Gaviota. Precisamente, sus directivos comentaron a este periodista algunos detalles de interés al respecto.
   El Toa es considerado el rio más caudaloso de Cuba, con 31 metros cúbicos por segundo de agua, se encuentra ubicado en la provincia de Guantánamo, en las cercanías de la ciudad de Baracoa.
   Su nombre procede de una voz indígena que significa Rana. El río tiene una longitud de 130 kilómetros, nace en las montañas de Nipe-Sagua Baracoa y desemboca en las Cuchillas del Toa en la costa norte de la provincia.
   Recorre una zona declarada Reserva de la biosfera, por la Unesco donde se creó el Parque nacional Alejandro de Humboldt. Su cuenca es de aproximadamente mil 60 kilómetros cuadrados, y la lluvia media anual es de dos mil 800 milímetros, la mayor de toda Cuba.
   El río es uno de los mejor conservados del país debido al relativo aislamiento de la zona donde se encuentra enclavado, altamente protegida. Rodeado por los bosques tropicales mejor conservados del Caribe insular, es una importante región ecológica.
  Allí hay un sistema de alojamiento, Villa Baracoa Gaviota, que forma parte del producto de esa ciudad en función del desarrollo turístico.
  Una zona que cuenta en general con infraestructura parte hotelera y extra hotelera, con  más de 210 habitaciones, y hoteles como el Castillo, Porto Santo, Villa Maguana, Hostal La Rusa, Hostal La Habanera y el 1511.
  Completan el panorama paisajes sumamente interesantes como el Rio Miel o el cañón del rio Yumurí, y los paseos en botes y cayucas son atractivos constantes para los turistas que pasan por ese escenario.
/rfc
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