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martes, 20 de marzo de 2012

Mi viaje a Honduras. COCAL 2012, el empuje de la industria de congresos

A la izquierda ministra de turismo de Honduras y Presidenta COCAL


           Por Roberto F. Campos

.La industria de congresos y negocios cada día muestran auge y potencia un vuelo propio, con fuertes plazas en Latinoamérica.

Con la celebración en la ciudad hondureña de San Pedro Sula del Congreso de COCAL 2012, se renueva hoy la relevancia de la industria de reuniones y negocios, y la vocación de potenciar destinos Latinoamericanos.
El XXIX Congreso de la Federación de Entidades Organizadoras de Congresos y Afines de América Latina COCAL 2012 tuvo debates de profundo contenido en un mundo cambiante, mediante 200 participantes de 14 países, entre ellos la mayor ínsula antillana.
A la reunión acudieron en carácter de ponentes, 28 especialistas de Estados Unidos, Canadá, México, Portugal, Brasil, Puerto Rico, Argentina, Costa Rica, Cuba y Honduras.
Con convocatoria para su edición XXX en marzo de 2013 en Mendoza, Argentina, los delegados interpretaron las apuestas de COCAL como para un camino siempre en ascenso.
La Habana, por ejemplo, exhibe un apoyo a este sector, con una trayectoria desde 1982, cuando organizan por año más de 400 eventos y crece el interés de los organizadores en emplear plazas de la Isla para sus reuniones, de ahí el interés de estar presente en COCAL.
De igual manera, la realización de la cita en San Pedro Sula, puso de manifiesto sus potencialidades y los deseos tanto de la estructura social como privada de esa urbe, a favor de cada día crecer en cuanto a la industria recreativa.
El encuentro, organizado a mitad de marzo, tuvo como eje temático, las Nuevas tendencias de la Industria de Reuniones: el desafío de encontrar la oportunidad en mercados cambiantes.
Durante esos días ocurrió la asamblea ordinaria de la COCAL y propiamente los debates del Congreso, además de citas colaterales de mucho provecho como el foro de jóvenes como futuros líderes y la realización de ExpoMeeting COCAL 2012.
Para la charla de apertura, resultó inmejorable el tema El desafío de encontrar las oportunidades en contextos cambiantes, junto a La industria de reuniones en esos contextos, el fortalecimiento de las instituciones y el papel de las asociaciones gremiales.


Evocación a culturas aborígenes durante el Congreso
Otros asuntos en cartera fueron transformar las reglas de juego en el negocio de los congresos y las convenciones, identificar ventajas competitivas de un destino, nuevas propuestas y la competitividad a nivel internacional para atraer eventos.
Quizás uno de los tópicos más atractivos resultó La responsabilidad social-empresarial y el posicionamiento, las relaciones de la industria con el gobierno y la comunidad, y cumplir con la responsabilidad ambiental de cuidar al Planeta.
COCAL apareció en 1985 como una asociación sin fines de lucro, integrada por Organizadores Profesionales de Congresos (OPC´s) de Latinoamérica y la Península Ibérica.
Entre sus principales objetivos está unir los esfuerzos de los países de la región para mejorar el rendimiento de la industria de congresos.
Por su parte, la ciudad de San Pedro Sula, fundada en 1536, y ubicada en el noroeste hondureño, significó un destino ideal con una excelente organización del encuentro, tal y como lo interpretaron la mayoría de los participantes.



Salón de Exposición en el Club Hondureño Árabe, sede del Congreso
Las esencias para el futuro

Como esencias del Congreso, este periodista interpretó dos elementos fundamentales: la cooperación entre los profesionales del sector mediante la promoción de destinos cambiantes, y el apoyo de estructuras de gobierno y privados, de una parte.
De otro lado, se puede apuntar a que los Congresos, aunque vinculados y dependientes en suma medida de las estructuras turísticas constituye mucho mas, incluso por encima del rendimiento económico, y sobre todo en cuanto al intercambio de conocimiento.
Sobre ese tema, el canadiense Rod Cameron, uno de los invitados de honor, significó el camino aun por recorrer y, en su criterio, la independencia como industria de reuniones y negocios.
Pero la cita también ponderó su vocación de tolerancia y enfrentamiento del turismo a las manifestaciones de violencia en cualquier parte del mundo.
La presidenta de COCAL, Bertha García, insistió en que no se quiere ocultar estos hechos, sino examinaros de cara a la industria y su desarrollo y en particular a los viajes de congresos, eventos e incentivos.
Además resaltó en la reunión el desarrollo de las nuevas tecnologías de la informática, que con profusión se emplearon en esta cita con la finalidad de aprovecharla lo mejor posible.
Invitó en sus palabras a sacar el mejor provecho posible de los encuentros en busca de colaborar para tener un mundo próspero.
Destacó además la ejecutiva la participación de empresarios y ferias de relieve como es el caso de IMEX Group, que organiza uno de los encuentros más relevantes del mundo en cuanto a congresos.
Ejemplificó con San Pedro Sula, como destino con excelentes potencialidades para el turismo de negocios.
Además, hablaron ante el plenario la Directora Ejecutiva del Buro de Convenciones de Honduras, Yamileth Rivera, y mostró su satisfacción la ministra de turismo de esa nación, Nelly Jerez.
Otra de las motivaciones para los delegados resultó el intercambio mediante ExpoMeeting COCAL 2012, la feria de esta cita, con fuerte reflejo de las posibilidades de negocios en América Latina.
rfc/
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